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让孩子学习聪明消费

让孩子学习聪明消费

让孩子学习聪明消费

我们有很多关于收藏品的故事,这些东西都会产生各种情绪。

对于努力珍藏很久的东西,我们会因为保有而感到自豪;对于家传的宝贝或别人的二手赠品,会心怀感激;对于各式各样堆积如山但已经过时的运动配备,会不知所措;对于几乎没在使用但贵到让我们自责冲动的东西,也会感到后悔。由于现代生活的物资非常丰富,我们最后对物品有太多複杂的感受与考虑。无论是一时流行的服饰,或是很多孩子喜爱的连锁速食,过去从来没有可以这幺轻鬆取得这幺多东西的时代。

一方面,这个现象让很多人感到害怕。大部分的人应该都还记得2008年的经济崩溃,就是因为很多人花的钱与借的钱,超出自己的负担能力。因此我们都希望可以训练孩子,抗拒这些购物冲动,并保护孩子不会落入屈服于购物冲动的悲惨下场。另一方面,把钱花在能带来持久快乐与回忆的物品或经验,才能真正获得愉悦的感受。拥有这些乐趣并不需要感到羞愧,也不必因此责备孩子。事实上,我们都应该讚美这些事。

我第一次看到女儿用自己的钱买东西,是在一个户外庆典的活动上,我看到她默默靠近棚子下展示台上的首饰,神情坚决又自豪,买完小手还紧紧握着帐单。这对她来说,是意义重大的一刻,我也相信,当她存到更多钱买更贵的东西时,还会有更多这样的喜悦。

孩子需要的是一种协调感,节俭也要恰如其分。

设定消费的指导原则

孩子学会简单的除法后,就可以开始让他们做一个重要的算式。这个点子来自科学家玛丽.马修森,她是第一个把这个算式贴到我脸书上的人。大部分的小孩都会经过「要这个、要那个」的阶段,这件事真的让家长烦不胜烦,但如果没有适当的回应,又可能会让孩子大失所望。「我们买不起」不一定是真话;「因为我说了算」也不特别让人满意;为了维持和平而答应,也不太对劲,因为孩子通常都会有一大堆不常玩的玩具或纪念品,只会把家里弄得乱七八糟。

但马修森却将回应转化成一种投资的概念,虽然她并不这幺认为。她的做法是,先要求孩子预估一下,花在任何想要物品上的每1美元,会提供几个小时的快乐感受。她是在某个圣诞节时想到这个点子,当时她注意到,最贵的玩具如跳跳虎或机械狗,虽然吸引了儿子的注意,但并没有持续很久。与此同时,最便宜的玩具如费雪牌的收银机与Blue's Clue的玩具屋,让两个孩子玩了好几个小时。玩具屋最后支离破碎,但收银机用了很多年。

她把算式给我看:收银机是第一名,每1美元可以玩185.5小时;跳跳虎最逊,每1美元只能玩0.08小时。多年以后,孩子发现最好的交易就是一副扑克牌。只要不搞丢任何一张,扑克牌可以玩一辈子,而且花费不超过2美元。她的女儿莎拉也掌握了这个概念。某一天,莎拉经过一家玩具店,按了一个说话娃娃身上的按钮,然后笑说:「哈哈,我免费玩了5分钟。」

她的两个孩子现在一个20岁,一个17岁,全家人都住在俄亥俄州。年纪大一点的孩子叫吉米,最后他也用这个算式说服爸妈,让他买电视游戏。逻辑在于,60美元就可以玩数千个小时,这笔钱花得很值得。他现在不买音乐,但会使用Spotify音乐程式,也会忍受听免费版本时的广告插播;而大部分的电影都在Netflix上看,这个服务每月收费10美元,可以看10部电影,等于每1美元就有2小时的乐趣。17岁的莎拉看了很多图书馆的书,偶尔才会到书店里买个几本。图书馆借书不用钱,而一本10美元的书,对一个看书很快的人来说,5小时就能读完,那1美元的花费只能买到半小时的乐趣。

对于非日常必需品,通常是想要,而不是需要的东西,这个计算快乐比例的方法特别好用。无论如何,我们可以从孩子想买的第一件物品开始,例如玩具,进行这个算术练习。之后,全家人可以根据大人可能愿意或不愿意买的经验做算式。

摘自《三只小猪养出下一个巴菲特》

数位编辑整理:杨逸竹,邱千瑜
Photo:U.S. Department of Agriculture,CC Licensed.



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